Preview: Capitals x Sharks (12/03/2016)

Depois de sofrer sua primeira derrota nesta viagem por 4-3 (OT) para o Los Angeles Kings, o Washington Capitals encerra sua maior sequência de jogos fora de casa, quatro jogos, indo enfrentar o San Jose Sharks. O jogo será às 22:30 de Washington, D.C. e às 00:30 no horário de Brasília. O horário, mais tarde que o usual, deve-se ao fato de o jogo ser na costa oeste dos Estados Unidos, como foi nos dois últimos antes deste.

O jogo de hoje será a segunda e última vez em que Capitals e Sharks se enfrentam. No primeiro, o Sharks goleou o Capitals por 5-0 em pleno Verizon Center (13/10/2015). Foi o segundo jogo do Capitals na temporada 2015-16 e sua primeira derrota nesta, pois na estreia, venceu o New Jersey Devils por 5-3 (10/10/2015). No jogo contra o Sharks, o Caps jogou sem Alex Ovechkin, que foi cortado pelo técnico Barry Trotz porque dormiu até tarde e se atrasou para um treino antes da partida. Nicklas Backstrom também não jogou, pois estava se recuperando de uma lesão. O jogo de hoje marcará também o reencontro do Caps com um ex-jogador querido pela torcida, Joel Ward.

O Sharks ocupa atualmente o 3º lugar da Divisão do Pacífico com 80 pontos, tendo sua vaga praticamente garantida para os playoffs, pois o 4º colocado, o Arizona Coyotes, está há 15 pontos atrás, com 65. Os dois primeiros colocados são seus dois rivais do mesmo estado, a Califórnia. O Anaheim Ducks é o 2º com 83 pontos e o Los Angeles Kings é o atual líder da divisão, com 84 pontos. Com a proximidade entre os pontos entre as esquipes rivais do mesmo estado, é possível que qualquer uma das três conquiste o título de divisão.

O Capitals está soberano na liga, liderando-a com 103 pontos. O 2º colocado, o Dallas Stars, está 13 pontos atrás, com 90. O clima de revanche, por ter sido a maior goleada sofrida pela equipe de Washington nesta temporada, está no ar. Além disso, outro fato pode ser uma motivação para vencer: em caso de vitória, o Capitals será o primeiro time oficialmente classificado para os playoffs.

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